西王母:在中國享有崇高地位的道教女神

 

西王母:在中國享有崇高地位的道教女神

 

 

西王母是中國神話當中其中一位歷史最為悠久的神祇。她住在極西一帶,天地交界的崑崙山上。在一座雲霧繚繞的花園裡生長著一顆參天神木,樹上結著西王母的蟠桃。這種仙桃每隔300年才會結一次果。吃了之後可以讓人長生不老。蟠桃樹是連結天地的宇宙樞紐,也是神靈和道士們使用的天梯。

 

西王母掌管宇宙運行的力量:時間、空間和北斗七星。她掌握天地的生殺大權,決定萬物的生死、疫病疾厄和眾生的壽命。 新生的能量像雲朵般圍繞在她的身旁, 諸仙眾神也隨侍在側。她掌管死者和來生,並且幫助修道之人開悟成道,獲得長生不老身。

 

母代表母親。王代表君主。但是”王母”並不是皇家女性使用的頭銜。它源自《易經》的晉卦:晉如愁如,貞吉;受茲介福,于其王母。根據《爾雅》的解釋,王母是女性祖先的尊稱(父之妣為王母)。東晉時期學者- 郭璞表示:添加”王”字是給對方的尊稱。

 

商朝甲骨占卜是最早提到西王母的史料,距今已經有3,300年的歷史。 “如果我們祭祀東王母和西王母,就會獲得贊同。商朝史料將西王母和另一位女性匹配在一起,不像後人發明了一個東王公。東西王母的組合才真的符合民間信仰。蘇珊·卡希爾是研究西王母的專家。 她表示:西王母是古代四方母神信仰當中的其中一位神祇。母神象徵太陽和月亮,並且鎮守通往天庭的四個方位。她也提到商朝的青銅禮器當中有許多可能跟西王母有關的老虎圖像。 老虎跟西方的關聯可以追溯到新石器時代。 

 

甲骨占卜之後的1000年都沒有跟西王母相關的文字紀錄。直到公元前300年的《莊子:內篇:大宗師》才提到西王母得道的記載:西王母得之,坐乎少廣,莫知其始,莫知其終。

 

綜觀中國歷史,永恆和無限是女神的兩大特質。

 

 

山海經

 

山海經是另一個提及西王母的著作。《山海經·西山經》:又西三百五十里曰玉山,是西王母所居也。西王母其狀如人,豹尾虎齒而善嘯,蓬髮戴勝。有些學者認為勝是一種頭冠。大多數學者認為勝是一種頭飾。下圖是一張非常早期的女神浮雕像。畫像中的女神頭上戴著一種兩端有圓形或喇叭形狀的水平髮飾。

 

頭戴勝的西王母 

 

學者們多半認為勝象徵織造技術。《帝王世紀》將勝跟女神掌握的紡織技術連結在一起。卡希爾表示:勝象徵西王母是宇宙的編織者。她創造和維護整個宇宙。卡希爾也認為勝代表古人對於星座的描繪。許多線條連結的圓圈對應西王母掌管星辰的力量。她掌管日月星辰和長生不老的秘密。中國經典也將勝解釋為”克服”和”高度”。

 

勝在漢朝或甚至更早以前就被當成是一種吉祥的徵兆。古人會在農曆佳節交換跟勝相關的護身符,尤其是在跟織女有關的七夕。古人會在農曆7月7日的晚上7點舉辦慶典,慶祝西王母下凡。道教人士認為夕夜是一年當中最重要的夜晚,也是最適合舉辦法事和進階籙考。七夕是一年的中間點,同時也象徵天界和人界交會的時間點。宇宙能量會在夕夜達到完美的平衡。

 

西王母端坐在信眾的正中央。在她的身邊的是蟾蜍、三足烏鴉和九尾狐。

畫中還描繪了各種儀式的場景。

 

 

《山海經》對於外型像老虎的西王母有著這樣的描述: “司天之厲及五殘” 。根據郭璞的註解,西王母掌管天災和五種刑罰。她擁有毀天滅地的力量,能夠製造瘟疫。反之,她也可以驅邪和治療疾病。

 

《山海經》也提到:西王母其狀如人,豹尾虎齒而善嘯。嘯聲有可能是阿爾泰地區的呼麥唱法。俗話說:鳳鳴虎嘯。 嘯聲的旋律可以傳達比歌詞更豐富的意義,還可以呼風喚雨,召請神靈。 在《楚辭》當中,嘯聲是一種在招魂儀式當中會使用的聲音(招具該備,永嘯呼些)

 

《山海經·海內北經》提到:蛇巫之山,上有人操杯而東向立。一曰龜山。西王母梯几而戴勝杖,其南有三青鳥,為西王母取食。在崑崙虛北。為西王母取果子的三隻青鳥是她的靈獸和信使。許多藝術和文學作品都有描繪這種生物。

 

 

這幅18世紀的木雕畫像描繪了西王母”虎齒、戴勝杖”的原始形象。她坐在山頂上,山旁有許多奇珍靈獸

 

 

山海經提到西王母坐在蛇巫山上。 巫在中國代表女性薩滿。 巫這個字源於兩個人繞著一 根柱子跳舞。《楚辭》是中國古代巫教信仰的主要根源。根據《楚辭》的描述,崑崙山是連結天地的神柱。 它高不見頂,深不見底。它也是修道之人用來穿梭世界的道路。 

 

西王母在《山海經》當中有許多薩滿的特質。她在書中是母老虎的形象。對於中國的道士和亞洲地區的薩滿來說,老虎是跟他們息息相關的動物。 早在公元前 2400年,印度河谷流域就有女性虎人以及女人跟老虎們跳舞的繪畫。商朝早期的青銅器上描繪了一隻用爪子抓住小孩的母老虎。她可能是部落的女性長老,或者是巫術的啟蒙導師。 一只巨大的方鼎上面描繪著老虎們扶著即將出世的小嬰兒。許多商周時時期的禮器和面具上都有老虎形象的饕餮紋。

 

馬修·雷米觀察西王母的老虎形象之後表示:《山海經》十分有可能是在描繪一個出神狀態的薩滿。 她的手杖可能就是中國道士用的法杖。卡希爾也有相同的結論。現代台灣的道士們也有類似的行頭:凳子、法杖和道冠。這顯示西王母也有屬於薩滿的面向。

 

 

《山海經》第十六卷-大荒西經:西有王母之山壑山海山〈皆羣大靈之山〉有沃之國〈言其土饒沃也〉沃民是處沃之野鳯鳥之卵是食甘露是飲凡其所欲其味盡。(西王母的山上有一個沃之國。沃之國的人民會吃鳳凰的鳥蛋。人只要品嘗到到這種甘露之後就可以實現所有的願望。崑崙之丘有神人面虎身有文有尾皆白(崑崙山上有一種人面虎身的靈獸。她的身體和尾巴都是白色的。白色是西方的顏色,也是女神的顏色。) 大荒西經也提到:有人戴勝虎齒有豹尾穴處名曰西王母…此山萬物盡有(西王母有老虎的尾巴和牙齒,而且住在山洞裡,這座山上什麼東西都有。)

 

司馬相如在《大人賦》中寫道:吾乃今日睹西王母。皬然白首戴勝而穴處兮,亦幸有三足烏為之使。必長生若此而不死兮(西王母住在洞穴裡。白髮女神有三足烏鴉侍奉,而且壽命長到不可思議。)《淮南子》提到:譬若羿請不死之藥於西王母,姮娥竊以奔月(西王母有長生不老藥。她把仙藥賜給后羿。後來嫦娥服用仙藥之後飄到了月亮上,變成了一隻蟾蜍/月亮女神) 《楚辭》也提到西王母的長生不老藥- 安得夫良藥,不能固臧?許多藝術作品都有提到人們向她尋求仙丹。

 

 

崑崙山

 

相傳崑崙山坐落在遙遠的西方,附近還有充滿流沙的沙漠。人們普遍認為它為於中亞的天山山脈,同時也是黃河的發源地。崑崙山是一個神秘的地方。它不受時間影響,沒有病痛或死亡。 它充滿了愉快和藝術的氣息: 歡樂的音樂、舞蹈、詩歌和美食盛宴。

 

根據 《十洲記》記載,崑崙代表高和危險。它的形狀上寬下窄。它又叫做天門或三山。崑崙山在《山海經》當中叫做玉山。《莊子:內篇:大宗師》西王母得之,坐乎少廣。少廣代表西方諸天。根據《三教搜神大全》,西王母坐鎮於九靈太妙龜山。崑崙山也叫做龍山。唐代人民認為西王母住在陝西省的華山上,因此在山上修建了一座供奉西王母的道院 

 

 

這座聖山上居住著各種奇特生物和靈界使者。例如三足烏鴉、九尾狐、蟾蜍精、月兔、鳳凰、麒麟、玉女和騎著白鹿的仙人。 一個300年歷史的捲軸寫道:西王母在西大荒是幻獸們的親人。”有虎豹作伴讓我感到驕傲。我會與烏鴉和喜鵲共享住處。” 

 

中國詩人和藝術家們描繪西王母會騎乘鳳凰、仙鶴或是五色龍。許多作品提到三隻青鳥會把莓果或其他食物帶到西王母的道觀。 當西王母下凡開示的時候,這三隻青鳥會飛在她的前方。

 

玉女是西王母的侍從。她們能歌善舞,會演奏編鐘、笛子、笙和玉磬。永樂宮三清殿壁畫《朝元圖》當中描繪著一位手捧靈芝的玉女。韋應物在王母歌(玉女歌)當中寫道:衆仙翼神母,羽蓋隨雲起。

 

 

玉女在《楚辭》和漢代詩作當中都是穿著寬衣長袖的舞者形象。在一幅清代畫作當中,一名女子在西王母的金殿上翩翩起舞,靈活擺動她的衣袖。

 

玉女們是西王母的使者,也是傳授道家秘術的老師。她們負責在瑤池盛宴上端盤送菜,同時傳授秘術給有幸與會的賓客。

 

玉女有時候會被當成跟其他女神同等的神祇。玉女在中土佛教當中是龍王的女兒,也是觀音菩薩身旁的龍女

 

仙人們會旅行到崑崙山拜見西王母。西王母住在洞天福地當中。 重慶有一位墓碑,上面寫著”長生石室”。 

 

西王母與天同壽,執掌宇宙的天理循環。眾仙在瑤池仙境當中感覺不到時間在流動。人間千年在仙境當中不過一瞬。一名賓客抬頭,人間已過了億萬年。

 

 

鏡子和墳墓

 

古代藝術品當中有許多描繪女神的物品:青銅器、壁畫、漆器、陶器和石雕。許多的藝術品都屬於陪葬品。西王母身穿長袖漢服,端坐在寶座上。 樂浪郡漢代古墓出土過一只漆碗。上面描繪西王母頭戴豹帽,坐在豹皮上。玉女隨侍在側。座位上還有一頂華蓋。有些作品描繪她坐在涼亭或大廳。

 

西王母端坐在有梁柱的大廳,出自四川的大理石棺

 

山東省滕州市曾經出土過重要的考古發現:一塊切開的的石頭上描繪著西王母有女人的臉、豹的身體、尾巴、爪子、牙齒和鬍鬚而且戴勝。信眾們把供品放在她的左右兩側。 石頭上的銘文讚頌她為田王母。這個稱號反映出西王母也掌管人間的收成。其他的史料也應證了這個傳統。

 

在陝西省綏德縣,戴勝的西王母收下人類和貓頭鷹人的葉子供品。月兔在旁邊用石臼搗磨長生不老藥。四川省新繁鎮出土過一個墓穴浮雕畫。畫的內容是描繪九尾狐、月兔、蟾蜍、三足烏鴉和人類出現在西王母身旁。陝西省的陪葬藝術品將西王母描繪成端坐在龍虎寶座的女神。龍虎成對出現的傳統可以追溯到公元 5000前的半坡遺址。考古學家在河南省西水坡遺址發現一個墓地的兩側分別有龍與虎坐鎮。在人們開始使用太極之前,龍與虎分別象徵陰與陽。

 

陝西省綏德縣出土的墓穴浮雕

 

西王母在錯綜複雜的青銅神樹上發號施令。這些神樹對四川而言是獨一無二的藝術品。神樹的枝幹象徵凡間每座山脈在靈界的位階。神樹的陶瓷基底也描繪人們透過山洞攀登崑崙山。博山爐也描繪祥雲繚繞的仙山、靈獸和仙人。

 

 

西王母的形象經常出現在圓形青銅鏡上。鏡子背面採同心圓,另外搭配雲霧和雷電的圖樣。 她的身邊會有龍與虎、準備長生不老藥的月兔或是坐在東王公旁邊,附帶山和溪流的圖樣。 有些鏡子會分成3層,外加象徵世界樹的環形底座。 柱子的頂端會有一隻烏龜,用來象徵西王母的九靈太妙龜山。

 

漢朝的民眾會把鏡子當作陪葬品,用來保佑死者和聲者。鏡子上面會銘刻象徵長壽、富貴、多子多孫、化煞避邪和長生不老的文字。道士們在法事、禪修和傳遞訊息的時候也會用這種神祕的鏡子。 新莽-東漢早期「仙人不老」博局鏡有一首跟西王母相關的銘文:尚方作竟(鏡)真大巧,上有仙〔人不知老〕。非回(徘徊)名山采芝草,渴飲玉泉飢食棗。壽而(同)金石〔天之保〕

 

 

西王母相關的民間運動

 

根據《漢書》和其他古代史料記載:一般老百姓認為西王母會在嚴重旱災或亂世當中救渡眾生。公元前3年,西王母信仰引起了一波大規模的民間運動-行西王母詔籌事件。哀帝建平四年,大旱,民不聊生,大批關東百姓離鄉逃難,逃難的過程中以稻桿當作西王母籌,作為西王母的香火,求取庇佑。 

 

難民們往西經過26個郡國,最後抵達洛陽。  許多人是赤腳而且披頭散髮(模仿西王母的原始形象)。人們大叫、擊鼓,拿著火把爬上屋頂。有些人跨過路障,趁夜爬上城牆。有些人駕著馬車狂奔,就為了傳遞西王母的旨意。人們聚集在村莊巷弄和田野獻上供品 。民眾載歌載舞,祭祀西王母。

 

譯註:原文出自《漢書》卷27:哀帝建平四年正月,民驚走,持稾或棷一枚,傳相付與,曰行詔籌。道中相過逢多至千數,或被發徒踐,或夜折關,或逾牆入,或乘車騎奔馳,以置驛傳行,經歷郡國二十六,至京師。其夏,京師郡國民聚會裡巷仟佰,設張博具,歌舞祠西王母

 

 

民眾分發據說可以防止疾病和死亡的護身符。有些人玩起跟神仙有關的賭博遊戲。到處都是火把、鼓聲和人們的喧囂聲。農耕和讓常事物都被迫中斷。這場西王母祭祀活動驚動稻仕紳階級。受儒家思想教育的史學家(杜鄴)對這個活動給了負面的評價-陰,水類也。水以東流為順走,而西行,反類逆上。象數度放溢,妄以相予,違忤民心之應也。(西王母是女性。女性和農民屬陰。中國的主要河川都是東行。人民西行是逆流,象徵造反。)

 

杜鄴提到有女孩持弓闖入後宮。他將白頭髮的西王母比作把持朝政的傅太后,並且指控老婦人是朝政衰敗的原因:白髮,衰年之象,體尊性弱,難理易亂。他撰文的目的就是要推翻太后在朝廷內部的勢力。

 

西漢末年,人心思變。《太平經》 也在鼓吹太平氣和大德之君即將來臨。百姓在尋求偉大的母性女神,當作他們希望的寄託。行西王母詔籌不到一年就平息,但是西漢過不久也滅亡了。

 

對於西王母的崇高信仰打破了社會階級的藩籬。就連帝王將相也成了西王母的信徒。東漢的皇帝們開始建道觀供奉西王母。.不過宮廷的祭祀流程跟民間不同,在宗教方面的詮釋也出現爭端。可惜的是,受儒家思想薰陶的《漢書》只有提到民間西王母信仰,並且給予了負面的評價。當時的知識份子並不重視民間信仰,所以也不會在史書中留下太多紀錄。崇拜聖山、河流以及知名女神的信仰被刻意忽略了

 

 

 

西王母信仰在父系社會的改變

 

西王母的形象從漢代以後有好幾次重要的改變。許多作家試圖減少她充滿野性的薩滿特質,並且添加更多人的形象。她的外型不再披頭散髮,而且沒有了老虎的特徵。人們為她穿上貴族婦女的長袍、戴上鑲珠寶的頭飾,而且還加上了其他宮廷元素。她的神話故事也隨著道教興起而有所改變。她在《無上秘要》(中國最早的道教百科全書)當中是最高位階的女神。後來有些作者開始把她放到主要男神以下的位階,變成要向玉皇大帝獻禮,或者在老子的天庭工作的女神。他們把她和新創的新王、天帝和一整個仙班放在一起。

 

東漢時期出土的搖錢樹描繪西王母坐在樹冠上,佛陀端坐在樹根打坐。到了魏晉南北朝時期,好幾幅敦煌壁畫描繪西王母飛越天庭來拜見佛陀。(當時的百姓認為佛即神仙。佛教和道教之間沒有明顯的區別。) 儘管文化風氣變遷,西王母的地位依然歷久不衰。

 

西王母在唐朝的時候備受尊崇。道教上清派是當時官方認定的宗派,而上清派尊西王母為最高神。皇室成員興建許多供奉西王母的私人道觀。她的勝被改成九星冠。詩人們尊稱她為”聖母”。有些人會親切的稱呼她為”祖母”。”不過有些知識分子將西王母描繪成凡人的形像-她會跟凡人相愛,思慕愛人到恍神。當愛人不在身邊的時候感到惆悵。

 

有些人把西王母描繪成年輕而且不檢點的女神。更有甚者,有些厭女主義者甚至貶低女神。《玉房秘訣》提到: 西王母是養陰得道之者也…王母無夫,好與童男交。 不過民間習俗的活力勝過了這些修正主義者的貶抑,而且有一個重要的例外。

 

中國有許多跟女性虎人的相關的民間故事。例如:秋老虎、虎姑婆。她們保留許多薩滿的特質。但是她們在現今的故事當中都被汙名化,而且都會在故事結局被殺。老婦人和原住民在這些故事當中被貼上負面的標籤。 不過老虎、秋天和老婦人最早都跟西王母有關,而且原本都有神聖的意涵。 

 

漢朝的權貴階級為西王母發明了一位丈夫:東王公。漢代的神話文學當中並不存在東王公。 (漢代有主掌泰山的東嶽大帝,但是祂從來就不是跟西王母成雙成對)。在漢代墓室裡面,東面的壁畫會描繪東王公,西面的壁畫會描繪西王母。這不光是為了畫面上的平衡,同樣也是人們希望東王公可以管教西王母。

 

 

中國民間並不喜歡硬要把西王母跟東王公湊成夫妻的做法。商朝的甲骨文提到東王母和西王母。2000年後,民間信仰依然習慣東西方女神的組合-通常是東方的媽祖搭配西方的西王母。媽祖的天宮位於蓬萊仙山,和西王母的崑崙山相呼應。

 

碧霞元君是另一位會跟西王母配對的東方女神。她是東嶽大帝的女兒。 泰山山頂有一座供奉碧霞元君的道觀。(碧霞元君祠祖庭)她掌管出生,而西王母掌管死亡和長生不老。大詩人李白在《遊泰山六首》其六當中提到朝聖的香客在登泰山的時候會引用泰山的王母池:朝飲王母池,瞑投天門關。

 

 

道家的神祕思想 

 

 

 

西王母從很久以前就有好幾種象徵元素:老虎、金屬、秋天和白色。這些元素跟中國的四方和五行觀念有關。這些觀念也是中醫、紫微斗數和風水的基礎。 

 

西王母又叫做金母元君。她源自太陰之元氣。太陰也象徵中醫的肺經、秋天、死亡和悲傷。她掌管冥界,同時也掌管精氣和福氣. 陝西永樂宮的壁畫《朝元圖》描繪西王母頭戴鳳冠,冠前嵌“三三”坤卦。

 

《老子中經》記載: 王母在右目… 在人右目之中,姓太陰,名玄光“ (在人的右眼當中,她的尊號叫做太陰玄光玉女)。《老子中經》當中也記載如何召請神仙幫助人們打通經絡,修真求道。

 

道家認為人體是一個小乾坤,對應的是天與地的大乾坤。這兩個宇宙都跟女神息息相關。崑崙倒立於氣海穴。肚臍是中空的山巔,也是通往氣海的管道。氣海是人體的下丹田,也是性命之根本。

 

根據公元500年左右的上清派典籍記載:西王母統馭九重崑崙和北斗。 《道藏三洞經》云:西王母下治崑崙,上治北斗。玉衡位於北斗七星的手把。《水經注·河水一》:“玉衡常理,順九天而調陰陽。 

 

道家經典經常將西王母跟九重境、九山、九柱或九層玉宮連在一起。 她掌管九靈,號九光玄女。

 

 

公元500年左右,陶弘景把道教神祇整理出一套位階體系。他在《真靈位業圖》把西王母列為地位最高的女神,並且尊稱她為紫微元靈白玉龜台九靈太真元君。杜甫在〈秋興〉詩八首之四寫道: 西望瑤池降王母,東來紫氣滿函關。」

 

 

聖賢之師 

 

道家認為西王母是修真求道之人的導師,也是許多道家秘術科儀的始祖。她掌握內丹功法(打坐、吐納、體操、煉丹)的秘訣。許多書籍記載上古時代的皇帝-舜和禹都曾經求教過 西王母。她指派九天玄女和素女教導黃帝。不同時代的道家經典都提到西王母收藏了大量的道家經典,而且在崑崙山上有一座收藏道家寶典的書庫。 

 

根據《穆天子傳》記載,周穆王出行到崑崙山找西王母。許多古代經典記載兩人在瑤池見面。漢武帝在公元前110年獲准晉見西王母。 根據《博物志》記載:漢武帝好仙道,祭祀名山大澤,以求神仙之道。時西王母遣使乘白鹿告帝當來乃供帳九華殿以待之。七月七日夜漏七刻,王母乘紫雲車而至。有三青鳥,如烏大,使侍母旁。時設九微燈。 王母索七桃,大如彈丸,以五枚與帝母食二枚。帝食桃輒以核著膝前,母曰:「取此核將何為?」帝曰:「此桃甘美,欲種之。」母笑曰:「此桃三千年一生實。」

 

 

根據《漢武帝內傳》記載:唯見王母乘紫雲之輦,駕九色斑龍…帶靈飛大綬,腰分頭之劍。頭上大華結,戴太真晨嬰之冠。西王母在文章當中向漢武帝詳細解說修真成道的方法。

 

文學作品把重點放在描繪西王母和帝王們的會面。民間則普遍相信西王母是婦女的守護神。 當一戶人家生女兒的時候,一家人會前去祭拜西王母。當女兒出嫁的時候,西王母也會保佑新娘平安。古代女子在15歲行及笄之禮的時候也會祭拜西王母。 古人認為西王母會特別照顧脫離父權家庭生活的女子。例如:演員、舞者、娼妓、尼姑或道姑。

 

雖然歷史上有名的男性道長遠超過道姑,女性在道家體系當中不乏有人當上點化師傅和祭酒道士。在任何”主流”宗教當中,女性都會擔任進階考核的老師。許多宗教都有修道之人必須接受異性導師點化的傳統。如果修行人想晉升道最高的位階,就必須接受男性導師和女性導師的同時點化。

 

許多文獻記載西王母指派仙女和女神到凡間指導人類男性。《真誥》列舉了一套完整的女性神仙譜系。西王母位列所有女神之首,底下還有無數女性神仙。 東晉道士楊羲自稱得到紫虛元君-魏華存真傳。上清派認為魏華存傳授楊羲上清眾經31卷,而這些經書則是受到西王母的啟發。上清派也認為玄女和素女曾經下凡指點過黃帝。

 

 

七夕

 

歷經千百年的演變之後,七夕已經變成了跟西王母無關,而是以織女為主角的節日。每年七夕的夜晚是織女唯一可以跟牛郎相見的時光。根據古代神話,天上眾神下令將這對情侶分開。有些版本甚至說這是西王母下的命令。由於織女待忽職守,不思紡織,西王母一怒之下命令她返回天庭。當牛郎追上去的時候,西王母忽然拔下頭上的發簪,在天空劃出了一條波濤滾滾的銀河,將這對夫婦分開。(牛郎星位於天鷹座。織女星位於天琴座。)後來,西王母派1萬隻喜鵲搭乘一座橋樑,幫助他們倆人團圓。所以七夕有時候又叫做喜鵲節。 

 

 

寧夏固原曾經出土過一座古墓。在古墓的壁畫上, 西王母和東王公才是被銀河分開的神仙,而不是牛郎織女。這代表這則故事有一定程度的出入。

 

在其他的版本當中,織女是負責紡織天上雲彩的仙女。牛郎趁織女和另外六名姐妹沐浴洗澡的時候嚇唬她們,然後趁亂偷走了她(或者她們)的衣服。織女因此被迫嫁給牛郎。這個舉動觸怒了西王母,於是西王母下令把織女帶回天庭。 

 

道家已經鮮少提及西王母戴勝,而人們已經淡忘紡織和西王母的關連。如今織女才是主掌針線女紅、種桑養蠶的神仙。

 

這個故事的主題在不同地區就有不同的版本。喜鵲是西王母的聖鳥。寧夏固原古墓的陪葬畫描繪銀河將西王母和東王公分開。 民間在傳統上相信西王母統馭北斗七星,但是根據 白雲觀的文物顯示:北斗七星是由牛郎掌管。

 

七夕象徵時節開始進入秋天。民眾要開始準備中元普渡。女性要開始縫製冬衣。女性會在七夕當天用草藥汁洗頭(湖南湘潭地區《攸縣誌》:「七月七日,婦女采柏葉、桃枝,煎湯沐發。」),擺上瓜果類的供品,並且在月光底下” 穿針乞巧”。

 

在珠江三角洲,七夕是非常受到單身女性歡迎的節日。過去這個區域的女性普遍晚婚,守寡婦人也特別多。七夕在當地叫七姐妹節,而且不是以情侶為主的節日。在當地的七夕故事當中,織女的姊妹們對織女結婚的事情感到十分憤怒,於是她們只允許織女一年當中只能有一天跨過銀河,跟丈夫團聚。女性會在當天向七姐妹們展現針線女紅和精巧的手工的藝。當天供桌上的蠟燭、香案、鮮花素果、衣服、鞋子和家具都是7的倍數。 當地民眾在慶典結束的時候會辦桌宴客,祈求願望實現。

 

明朝晚年,佛道混合。混合西王母和觀音菩薩特質的女神也隨之出現。她就是在西方極樂世界渡化眾生的無生老母。

 

明代女道士-曇陽子從小就十分信奉觀音菩薩和淨土宗。她的俗名叫王燾貞。她經常禪修打坐,抗拒婚姻。父母親幫她談好一門婚事,未婚夫卻在三個月後突然過世。當時年僅17歲的王燾貞選擇終身守貞。 她經常看到幻象, 有一天,忽覺”慧眼頓開”,感覺到自已是曇鸞菩薩化身,遂取法名為”曇陽”。她開悟之後開始辟穀、禁慾和修仙。據說曇陽子在19歲的時候升仙,到崑崙山拜見西王母之後名列仙班。但史書記載她在22歲去世。她的佛家和道家思想多少有相互矛盾的地方。道家並不排斥性行為,而且道家認為的長生不老不僅是精神不朽,還包括肉體的永生。

 

西王母是刺繡當中經常出現的主題。常見的場景是西王母乘著鳳凰登上山頂的花園。玉女們齊聚一堂,恭迎西王母回鑾。瑤池旁邊種滿了結實累累蟠桃樹

 

 

西王母持蟠桃的現代神像

 

原文:

https://www.suppressedhistories.net/goddess/xiwangmu.html

 

翻譯:Patrick Shih

 

 

 

 

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